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Las razones por las cuales la fuerza en las piernas se debilita a medida que envejece

Las razones por las cuales la fuerza en las piernas se debilita a medida que envejece



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Sabes que es malo sentarse demasiado. Sin embargo, no crees que tienes un problema hasta que necesites tus manos para levantarte de una silla. Los cambios fisiológicos en los músculos hacen que la pérdida de la fuerza de las piernas sea un problema común a medida que las personas envejecen, y la actividad insuficiente, la diabetes y otros problemas de salud pueden empeorar las cosas.

Cambios normales

Una cierta pérdida de masa muscular, llamada atrofia, es normal con el envejecimiento, y la cantidad puede ser determinada en parte por la genética. Las fibras de trabajo de los músculos se encogen, y el tejido graso y fibroso reemplaza parte del volumen muscular anterior. Esta atrofia puede comenzar en hombres de 20 años y en mujeres de 40 años. Los cambios en la función nerviosa también reducen la cantidad de contracción y tono muscular, lo que hace que los músculos pierdan fuerza.

Falta de ejercicio

Demasiado tiempo en la silla puede empeorar la debilidad de las piernas relacionada con la edad. Si ha externalizado la limpieza y la jardinería, probablemente ya no sea tan activo como solía ser. Incluso los de 90 años pueden mejorar la fuerza muscular a través del entrenamiento de fuerza, señala Roy J. Shephard, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Toronto. Algunos métodos útiles incluyen ejercicios de peso corporal, como sentadillas, pesas libres y máquinas de pesas. Pregúntele a su médico qué ejercicios de piernas son mejores para usted.

Problemas endocrinos

Los trastornos endocrinos pueden causar debilidad en las piernas. Por ejemplo, la diabetes a menudo causa daño nervioso en las piernas y los pies, llamada neuropatía diabética. El resultado es dolor o entumecimiento y debilidad en las piernas. Los diabéticos con sobrepeso y aquellos con un control deficiente de azúcar en la sangre tienen más probabilidades de tener estos problemas. Las personas con hormonas tiroideas insuficientes también a veces experimentan músculos débiles en las piernas y en otros lugares.

Problemas de columna y espalda

Varios problemas con la columna y la espalda pueden causar debilidad en una o ambas piernas. En la ciática, por ejemplo, un disco espinal o un músculo en la nalga ejerce presión sobre los nervios, lo que produce dolor y debilidad en una o ambas piernas. La estenosis espinal, un estrechamiento del canal en la médula espinal, también puede causar presión en la médula espinal y debilidad en las piernas.

Otras condiciones

La debilidad de las piernas en las personas mayores puede tener muchas otras causas. Por ejemplo, algunas personas mayores que viven en casa desarrollan debilidad muscular debido a la deficiencia extrema de vitamina D. La esclerosis múltiple también causa debilidad en las piernas, y la Sociedad de Esclerosis Múltiple explica que la deficiencia de vitamina D puede ser un factor contribuyente. Otras posibles causas de debilidad incluyen esclerosis lateral amiotrófica o enfermedad de Lou Gehrig, alcoholismo, medicamentos, derrames cerebrales, artritis reumatoide o lesiones.

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