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¿Cuáles son las funciones principales de los péptidos?

¿Cuáles son las funciones principales de los péptidos?


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Los péptidos son moléculas biológicas que están formadas por aminoácidos. Un péptido es una cadena de aminoácidos unidos covalentemente que puede constar de entre 2 y aproximadamente 40 aminoácidos de longitud, que luego pueden unirse para formar proteínas en el cuerpo. La función que desempeña un péptido depende de qué tipos de aminoácidos están involucrados en la cadena. Si bien los péptidos están involucrados de varias maneras en la química del cuerpo, pueden clasificarse mejor por sus funciones.

Hormonas

Las hormonas son tipos de péptidos que transportan señales entre las glándulas y las células. Estos péptidos controlan funciones corporales como el sueño y la regulación del azúcar en la sangre. Están hechas por las glándulas endocrinas, así como en los riñones, el estómago, el intestino y el hígado. La insulina, la hormona del crecimiento humano, las bradiquininas, las gastrinas y las oxitocinas son péptidos que son hormonas comunes.

Neuropéptidos

Los neuropéptidos se producen en el cerebro y se encuentran en los tejidos neurales. Estos péptidos funcionan como una extensión del sistema neurológico en todo el cuerpo que actúa como señales y reguladores en los procesos que se desencadenan desde lugares en el cerebro. Las endorfinas son formas comunes de neuropéptidos.

Alcaloides

Los alcaloides son péptidos que se usan comúnmente en el desarrollo de mecanismos de defensa en tipos de hongos, plantas y animales pequeños como los mariscos. La ergotamina, la pandamina y la dinorfina son tipos de péptidos alcaloides.

Antibióticos

Los antibióticos son péptidos que detienen el crecimiento de microorganismos en el cuerpo. Con frecuencia se usan en medicina para matar las bacterias que causan enfermedades.

Soporte estructural

Cuando las cadenas peptídicas alcanzan una longitud larga, forman proteínas que, a su vez, son los componentes básicos de partes del cuerpo humano y de los animales. La queratina, una proteína, forma parte del cabello y las uñas en los humanos y constituye las garras, cuernos, plumas, escamas y pezuñas de los animales. El colágeno, otra proteína hecha de péptidos, forma parte de los tendones y ligamentos, así como del esmalte dental y los huesos.