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¿Es contagiosa la herpangina?


La herpangina es una enfermedad infantil relativamente nueva. Solo ha existido desde la década de 1950, pero desde entonces se ha convertido en una característica de los primeros años de vida. Incómoda pero no peligrosa, la herpangina es una enfermedad contagiosa que puede propagarse como un incendio forestal a través de un aula o guardería. Algunas medidas de precaución pueden ayudar a retrasar su propagación, aunque los adultos ya pueden tener inmunidad a la afección.

Identificación

La herpangina es una afección viral que hace que se formen llagas en la garganta y la boca. En casos severos, las llagas también pueden aparecer en los pies y las manos, dando a la enfermedad su otro nombre: "enfermedad de manos, pies y boca". Si bien tiene un nombre similar, la herpangina no es causada por un virus del herpes, sino por muchos otros tipos diferentes de virus, el más común es el virus coxsackie A16. La herpangina afecta principalmente a niños pequeños, pero cualquiera puede contraerla.

Síntomas

Los síntomas de la herpangina incluyen fiebre y dolor de garganta. La garganta estará roja y habrá pequeñas ampollas que se asemejan a las aftas en la boca. Las llagas también pueden estar en el interior de los labios y en la garganta. Los casos más graves tendrán estas pequeñas ampollas en la piel, en y alrededor de los labios y en las plantas de los pies y las palmas de las manos. Es relativamente común que las ampollas de herpangina se extiendan hasta aquí, más de la mitad de los casos de herpangina lo hacen. Los niños tienden a ser malhumorados y sufren de apetito disminuido, ya que el dolor de garganta hace que comer sea doloroso. Los síntomas generalmente persisten durante aproximadamente una semana.

Tratamiento

Dado que la herpangina es un virus, no hay forma de "curarla": tendrá que esperar hasta que el sistema inmunitario del cuerpo la elimine. Hasta entonces, hay maneras de hacer que un paciente con herpangina se sienta más cómodo. Los analgésicos de venta libre pueden ayudar a reducir el dolor y bajar la fiebre. Una dieta no irritante ayuda al paciente a comer y beber más. La leche y los alimentos a base de leche son particularmente buenos (el helado puede ayudar a tentar el apetito más bajo). Es especialmente importante asegurarse de que el paciente tome suficiente alcohol: en casos severos, es posible que tenga que administrar líquidos por vía intravenosa en el hospital si el dolor de garganta es demasiado fuerte. Los tratamientos para el dolor de aftas pueden ayudar a aliviar el dolor de herpangina.

Contagio

¡Herpangina es definitivamente contagiosa! Se propaga a través de la saliva y la materia fecal. Como era de esperar, la herpangina se transmite principalmente de un niño a otro en guarderías y escuelas. Si eres adulto, puedes ser inmune a la herpangina, ya que la mayoría de los casos son causados ​​por el virus A16 de coxsack, si has tenido herpangina antes, probablemente tengas algún tipo de inmunidad. Aún así, probablemente no recuerde si ha tenido herpangina o no, por lo que probablemente sea mejor tomar algunas medidas preventivas para usted y evitar contagiar a otros.

Prevención

Lavarse las manos, especialmente antes de preparar alimentos o comer, puede ayudarlo a evitar contraer herpangina. Enseñar a sus hijos a lavarse las manos también puede ayudarlos a contraer el virus y evitar que lo transmitan a otros niños. Si su hijo tiene herpangina, es mejor que se quede en casa hasta que se recupere.