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¿Cómo afecta el estrés al bienestar físico?


Su salud física y emocional no son entidades discretas. La mente y el cuerpo se afectan y se alimentan mutuamente, y el estrés afecta fuertemente su bienestar físico general. El estrés a largo plazo puede provocar cambios significativos en su cuerpo, e incluso el estrés extremo a corto plazo puede disminuir temporalmente la salud general. En un mundo acelerado y de alto estrés, es vital desarrollar habilidades de afrontamiento para evitar los graves impactos en la salud del estrés crónico.

Enfermedad del corazón

El cuerpo responde a peligros fugaces activando el sistema nervioso simpático para producir la respuesta de lucha o huida. Este proceso eleva la presión sanguínea y el pulso. Normalmente, el sistema nervioso parasimpático regresa al cuerpo a su estado de reposo normal, pero cuando está estresado crónicamente, su pulso y presión arterial permanecen elevados. Con el tiempo, esto puede dañar el corazón y aumentar su riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, coágulos sanguíneos y otros problemas cardiovasculares. Algunos métodos para lidiar con el estrés, como fumar y comer en exceso, también pueden afectar negativamente la salud cardiovascular. Un estudio de 2009 en el "Journal of Internal Medicine" encontró que las personas bajo estrés tienen más probabilidades de participar en comportamientos que ponen en peligro la salud cardiovascular.

Problemas para dormir

El estrés crónico puede interferir con el sueño, provocando insomnio o sueño excesivo. El sueño afecta directamente a casi todas las áreas de la salud. El sueño insuficiente puede provocar dificultades para combatir las infecciones, un mayor riesgo de obesidad y un mayor riesgo de problemas cardíacos y pulmonares. Además, la falta de sueño puede afectar negativamente su salud mental, provocando depresión y ansiedad y exacerbando el estrés crónico.

Problemas digestivos

La indigestión, el estreñimiento y la diarrea son más comunes en momentos de estrés. Cuando su cuerpo se enfoca en enfrentar una amenaza percibida, su inmunidad a las bacterias intestinales disminuye y su sistema digestivo es menos eficiente en el procesamiento de alimentos y en la absorción de sus nutrientes. Esto puede conducir a una serie de problemas digestivos, como acidez estomacal, estreñimiento y diarrea, y puede dificultar que su cuerpo utilice todos los nutrientes en los alimentos que come.

Problemas del sistema endocrino

El sistema endocrino está formado por glándulas secretoras de hormonas que controlan una gran variedad de funciones corporales, como el metabolismo, la reproducción y la respuesta al estrés. Este sistema juega un papel importante en la respuesta de lucha o huida al liberar adrenalina y cortisol. Sin embargo, si el sistema endocrino está constantemente sobrecargado por el estrés, puede ser menos eficiente para regular las funciones corporales. Su riesgo de problemas endocrinos, como el hipotiroidismo, aumenta con su nivel de estrés, y los problemas endocrinos aumentan su riesgo de obesidad. El estrés también aumenta la producción del sistema endocrino de hormonas relacionadas con el estrés, como la adrenalina, según el libro de texto "Biología: vida en la tierra con fisiología". El estrés crónico puede hacer que su cuerpo produzca en exceso estas hormonas, lo que resulta en un ciclo de retroalimentación de mayor estrés, mayor producción de hormonas del estrés e incluso sentimientos más fuertes de estrés.