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¿Cómo funciona una máquina de IMC portátil?


Su índice de masa corporal, o IMC, es una medida del porcentaje de su peso corporal que es gordo. Uno de los dispositivos que usan habitualmente los médicos o entrenadores personales es una máquina de IMC portátil. Conocer esta medida le brinda una imagen precisa del progreso de sus programas de acondicionamiento físico e indica un grado de riesgo de enfermedades como el cáncer o la diabetes.

Un pulso

Las máquinas portátiles de IMC funcionan enviando una señal eléctrica de una mano que viaja a través de su cuerpo a la otra mano. No sentirá nada, pero en función de la rapidez con que el pulso viaja a través de su cuerpo, la máquina sabrá cuánto peso de su cuerpo es gordo. Debido a que el agua es un conductor eléctrico y porque a diferencia del músculo, casi no hay agua en la grasa, cuanta más grasa tenga, más lenta será la señal. La lectura aparece como un porcentaje en la pantalla digital de la máquina.

¿Es exacto?

Las máquinas portátiles tienen una lectura de IMC al instante. Con resultados tan rápidos, literalmente a su alcance, puede preguntarse si son precisos. Si bien las máquinas portátiles de IMC son capaces de producir lecturas con un margen de error de alrededor del 4 por ciento, los resultados pueden verse sesgados por la temperatura de la piel, la hidratación y los alimentos que pueden estar presentes en el estómago. Para garantizar una lectura lo más precisa posible, ShapeFit.com recomienda realizar pruebas por las mañanas después de haber tomado un trago de agua pero antes de desayunar.

Lo que significan los números

Una vez que haya obtenido su lectura de IMC de un dispositivo portátil, puede aplicarla a un rango universal que le indicará si tiene bajo peso, normal o sobrepeso. De acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud, un resultado de IMC de menos de 18.5 es bajo peso, 18.5 a 24.9 es normal, 25.0 a 29.9 tiene sobrepeso y una lectura de 30 o más es obeso.

Métodos comparativos

Las máquinas portátiles de IMC son solo una forma de determinar el porcentaje de grasa corporal. Los numerosos métodos y dispositivos que se han desarrollado para medir el IMC incluyen mediciones de pliegues cutáneos, pesaje subacuático y dilución de isótopos. Algunos requieren equipo especializado o capacitación de expertos y pueden ser costosos. Si bien puede comprar máquinas portátiles de IMC para uso doméstico y personal de manera menos costosa que comprar un modelo comercial, los Centros para el Control de Enfermedades recomiendan utilizar una fórmula matemática para calcular el IMC. La fórmula (peso en libras dividida por la altura en pulgadas al cuadrado y luego multiplicada por 703) no requiere un equipo especial y es fácil de usar sin entrenamiento.